L'Agora antique

Au pied de l'Acropole, la vaste Agora (Assemblée) d'Athènes s'étend sur environ 25 hectares ombragés. Elle était, durant l'Antiquité, la place publique de la ville, un lieu de vie où s'exerçait le commerce, un carrefour des axes de communication de la cité et, jusqu'à la fin du Vème siècle avant J-C, le lieu d'enseignement de la philosophie et de rassemblement de tous les citoyens. L'Agora était un centre administratif avec son tribunal, son sénat, mais était aussi un lieu sacré avec des sanctuaires. On peut dire que l'Agora antique d'Athènes est le berceau de la démocratie.

Sur cette grande place sont réunis des monuments de diverses périodes et plus ou moins conservés. On peut voir le temple d'Héphaïstéios qui était consacré au dieu forgeron, Héphaïstos et sa sœur Athéna. Monument impressionnant bâti en 449 avant J-C et orné sur sa façade d'une frise représentant neuf des douze travaux d'Hercule, il est aujourd'hui le monument le mieux conservé.

Le portique d'Attale ou Stoa d'Attale est un immense bâtiment reconstruit à l'identique. Il représente l'ancienne galerie marchande avec ses boutiques, créée en 159 avant J-C mais également un lieu de sociabilité pour les citoyens. Aujourd'hui, un musée y regroupe tous les objets et sculptures découverts sur place et sa visite est intéressante pour comprendre la vie des citoyens à cette époque.

Parmi neuf lieux de culte, seule l'église byzantine des Saints-Apôtres (Agii Apostoli) du XIIème siècle subsiste aujourd'hui. C'est une merveille à visiter pour son architecture, ses fresques et ses mosaïques.

L'Agora est aujourd'hui un important site archéologique. On y a trouvé des morceaux de sculptures mais aussi de nombreuses tombes et des habitations. Le portique des géants a également été découvert à cet endroit. On situe très bien chaque édifice et en découvrant tous ces vestiges, il est bon de prendre le temps de s'imaginer à la place d'un citoyen de l'Antique Athènes.

Comme dans un grand parc, il est agréable de se promener à l'ombre des arbres sur le site de l'Agora. De plus, une très belle vue est offerte sur l'Acropole. Il suffit donc de se laisser emporter par la magie de ce lieu incroyablement riche en d’histoire.

Très bien desservie par les réseaux de transports en commun d'Athènes, l'Agora antique est un lieu de visite incontournable : gardons en tête qu'ici battait le cœur de la démocratie athénienne !

Site officiel : http://odysseus.culture.gr/

L'Agora antique - Andreas Trepte [CC BY-SA 2.5]

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